ecocuan, evaluación ambiental estratégica (EAE)

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Por: Evelyn Argüello
Carrera de Biología, FES-Z

Evaluación Ambiental Estratégica

Evaluación Ambiental Estratégica

La EAE ha sido definida por Therivel et al. (1994) como el proceso formalizado, sistemático y global para evaluar los impactos ambientales de una política, plan o programa, así como sus alternativas, incluida la preparación de un informe escrito sobre los resultados de esa evaluación y el uso de los mismos para la adopción de decisiones públicas respecto de las cuales se debe rendir cuenta. Los procesos de EAE y EIA son básicamente similares. Sin embargo, los problemas políticos y las dificultades prácticas de realizar evaluaciones a un nivel estratégico son múltiples y variados y esto es lo que ha llevado a una falta de compromiso para implementar la EAE (Clark 1997).

En general, la EAE se ha difundido en el mundo en forma menos rápida que la EIA. La principal razón de esta tasa diferencial de crecimiento se debe a que la EIA se aplica principalmente a proyectos privados, o a decisiones públicas concernientes a proyectos privados. En cambio, la EAE se aplica directamente al ámbito de las políticas públicas, por lo que tiende ser percibida como una intromisión en aspectos tradicionalmente reservados a la discrecionalidad de los gobiernos. De hecho, la EAE establece un nuevo límite al poder político, en particular  si se respetan el carácter participativo que debe tener la gestión ambiental y las exigencias de eficiencia y transparencia de las instituciones  públicas envueltas. Sin prejuicio a lo anterior, existe una presión cada vez mayor para que la EAE se introduzca (Fávero y Katz 1996). La  primera es que actualmente se reconoce que la EIA de proyectos de inversión, por sí sola, no es suficiente como mecanismo de gestión  ambiental, pues a menudo no se consideran alternativas, ya sea de lugar o de proceso, no se aborda el carácter dinámico de las interacciones entre medio ambiente y desarrollo, y se descuidan los impactos acumulativos. En segundo lugar se observa que muchas personas admiten que los planes de uso del territorio y los planes sectoriales son débiles, ya que no toman en cuenta las limitaciones ambientales. Y la tercera es que  muchos organismos internacionales y especialmente el Banco Mundial, presionan para que se introduzcan mecanismos destinados a garantizar prácticas productivas y de desarrollo más sustentable, y se cree que la EAE es una de las herramientas más poderosas para lograrlo (Russell 1995 citado en Clark 1997).

Las EAEs empezaron a aplicarse después de las EIAs y siguiendo formas y enfoques diversos. Según la clasificación hecha por María Do Rosario Partidario, son tres las formas como se iniciaron las EAEs en el mundo y, en la región:

a) Unos países partieron de la práctica de EIA de proyectos.

b) Otros partieron de la práctica de planteamiento sectorial o de uso del suelo.

c) Otros buscaron seguir un abordaje de análisis de política (con miradas más integradas).
Los enfoques utilizados para la aplicación de las EAEs también fueron diversos:

a) Algunos países se enfocaron sólo en el ámbito ambiental, restringiéndose a las cuestiones físicas y ecológicas.

b)  Otros incluyeron las cuestiones sociales y culturales.

c)  Otros prefirieron un ámbito de sustentabilidad más amplio, incluyendo las cuestiones económicas, sociales y ambientales
(Castro Sánchez-Moreno 2007).

Evaluación Ambiental Estratégica

La historia de la EAE se remonta a la primera Acta Nacional de Política Ambiental (National Environmental Policy Act, NEPA) de Estados Unidos en 1969, la cual exigió que se hicieran informes sobre las consecuencias ambientales de acciones federales o de actividades que requirieran permisos o autorizaciones federales. NEPA encauzó el desarrollo inicial de procedimientos de EIA en proyecto individuales, y si bien en Estados Unidos se incluían políticas, planes y programas dentro de tales procedimientos, la mayoría de las evaluaciones se concentraban sólo en proyectos individuales de desarrollo. Sin embargo, se han efectuado EAEs para proyectos de ley como el Fuel Use Act, de 1978, y para programas de administración como, por ejemplo, para el control de maleza en parques nacionales. Una razón del éxito d la EAE en Estados Unidos fue la creación de procedimientos comunes para evaluaciones estratégicas y a nivel de proyectos individuales de inversión (Clark 1997).

Durante los últimos 15 años la EAE ha demostrado un enorme desarrollo normativo y práctico, tanto en ámbitos nacionales como  internacionales, siendo ya varios los países que cuentan con procedimientos reglados para su aplicación. Entre las iniciativas más notorias destaca la Directiva Europea 2001/42/EC, constituyéndose en la primera formulación legal en el mundo, de forma estructurada, dirigida específicamente a la EAE y la cual ha servido de modelo en diversos países en el mundo, desde América Latina a Asia (Lobos 2009).

BIBLIOGRAFÍA:
Oñate J.J. et. al., 2002. Evaluación Ambiental Estratégica: La Evaluación Ambiental de Políticas, Planes y Programas. Ediciones Mundi-Prensa

SITIOS DE INTERES:
– Fávero y Katz. 1996. La evaluación ambiental estratégica (EAE) y su aplicación a políticas, programas y planes. Consulta  julio 2010
http://www.cepchile.cl/dms/archivo_1686_679/rev64_katz_delfavero.pdf
– Clark B. 1997. Alcances y objetivos de la Evaluación Ambiental Estratégica (EAE). Consulta julio 2010
http://www.cepchile.cl/dms/archivo_1661_238/rev65_brianclark.pdf
– UICN. 2007. Evaluación Ambiental Estratégica.: Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea. Consulta agosto 2010
http://www.ccad.ws:8080/EIA/archivos-de-usuario/Documentos/33_esp.pdf
– UICN. 2007. Lineamientos para la aplicación de la Evaluación Ambiental Estratégica en Centroamérica. Consulta junio 2010
http://www.ccad.ws:8080/eia/archivos-de-usuario/Documentos/37_esp.pdf
– Partidario M. 2008. Conceptos, evolución y perspectivas de la Evaluación Ambiental Estratégica. Consulta septiembre 2010
http://www.iirsa.org/BancoMedios/Documentos%20PDF/ease_taller08_m2_anexo1.pdf
– Castro Sánchez-Moreno. 2007. La Evaluación Ambiental Estratégica. Consulta julio 2010
http://www.teleley.com/revistaperuana/3castro-65.pdf
– Clark B. 1997. Instrumentos y técnicas para aplicar la EAE a planes de uso de suelos y estrategias de gestión de recursos. Consulta agosto 2010
http://www.cepchile.cl/dms/archivo_1659_703/rev66_clark.pdf
– Sebastiani M. Moreno M. et al., 2006. Propuesta para la Evaluación ambiental estratégica de zonas especiales de desarrollo sustentable (ZEDES). Cuenca del río Unare, estados Anzoátegui y Guárico-Venezuela. Consulta julio 2010
http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/24700/2/articulo2.pdf
– Lobos V. 2009. Evaluación Ambiental Estratégica (EAE): Conceptos, Evolución y Práctica. Consulta noviembre 2010
https://dspace.ist.utl.pt/bitstream/2295/323228/1/Victor_Lobos_Trabalho%20VLobos_EAE.pdf